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dimanche 30 avril 2017

Donnons une seconde vie au plastique !
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Donnons une seconde vie au plastique !
Economie circulaire

Publié le vendredi 23 décembre 2016 à 04:00

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Comment l’impression 3D peut soutenir l’économie circulaire...

À Luxembourg, le 30 septembre 2016 – Le projet d’impression 3D à des fins de surcyclage « up-cycling Additive Manufacturing » (« upAM ») mené par l’Université du Luxembourg en partenariat avec le FabLab et le Luxembourg EcoInnovation Cluster a été officiellement lancé à l’Oekofoire qui s’est déroulé du 23 au 25 septembre 2016. C’est avec la devise « Let’s give plastic a second life ! » (Donnons une deuxième vie au plastique !) que les visiteurs ont observé la manière dont les bouteilles en plastique (et de nombreux autres produits polymères) étaient transformées en produits à haute valeur ajoutée, par exemple en coques de téléphone portable, grâce à la technologie de l’impression 3D. « C’est bien plus que du recyclage, c’est du surcyclage ! » explique Claude Wolf, chargé de cours à l’Université du Luxembourg. Avec les étudiants en licence de génie mécanique, Claude Wolf a conçu une installation interactive capable de transformer des produits polymères à usage unique en produits surcyclés dont la valeur ajoutée ou la fonction sont supérieures. « Le processus de « surcyclage » se divise en trois étapes principales : la destruction du produit initial avec un broyeur, la fabrication d’un nouveau filament polymère et enfin la création d’un nouveau produit à l’aide d’une imprimante 3D », précise Claude Wolf, très fier de cette installation, entièrement conçue et fabriquée par les étudiants de l’Université.

Après une première phase dédiée à sa conception, le projet « upAM » passera bientôt à la seconde étape. Elle consistera à présenter l’installation à travers le pays à l’occasion de séances d’information organisées dans les écoles secondaires, lors des salons étudiants et environnementaux, lors des festivals des sciences et autres événements similaires. Cette présentation a non seulement pour objectif de mieux faire connaître l’économie circulaire, mais aussi de susciter de nouvelles vocations dans le domaine de l’ingénierie. « C’est une bonne occasion de mettre en avant les différentes facettes du génie mécanique et notamment l’impression 3D ainsi que de présenter les études et les possibilités de carrière qu’offre l’Université du Luxembourg », explique Claude Wolf.

Même si le surcyclage est loin d’être abouti, cette activité et ses potentielles applications commerciales démontrent qu’il conduirait à dissocier la croissance de la consommation de ressources (ou à réduire leur corrélation) ; une notion fondamentale pour l’économie circulaire. Contrairement au modèle « extraire, produire, consommer, jeter » de l’économie linéaire qui a tendance à atteindre ses limites en raison des contraintes imposées par les ressources, le modèle « réutiliser, réparer, recycler » de l’économie circulaire repose sur la recherche d’une nouvelle utilisation des matériaux existants pour créer des produits à haute valeur ajoutée. Dans ce modèle, les consommateurs sont conscients de leur impact environnemental et trouvent des alternatives sans sacrifier leur niveau de vie. Largement soutenu par le ministère de l’Économie, ce concept émerge depuis peu au Luxembourg. De plus en plus d’entreprises l’adoptent pour réduire leurs coûts et renforcer leur viabilité commerciale à long terme.

Cela correspond parfaitement aux objectifs du Luxembourg EcoInnovation Cluster géré par Luxinnovation, l’Agence nationale pour la promotion de l’innovation et de la recherche. Avec le projet « upAM », le Luxembourg EcoInnovation Cluster souhaite sensibiliser le public aux avantages et aux principes de l’économie circulaire que sont par exemple l’écoconception, la réutilisation, le surcyclage, etc. C’est également une formidable vitrine pour le premier FabLab du Luxembourg, un laboratoire de fabrication numérique créé pour insuffler au public et aux entrepreneurs l’envie de faire de leurs idées novatrices une réalité en ayant recours à la technologie avancée de la fabrication numérique. Diogo Lanca, l’un des étudiants ayant pris part au projet « upAM », a pleinement apprécié cette expérience : « L’impression 3D me passionne tellement que j’ai rejoint le FabLab pour continuer à travailler dans ce domaine ».

La première présentation à l’Oekofoire a suscité énormément d’intérêt et de curiosité parmi les visiteurs, qui ont essentiellement été attirés par l’imprimante 3D. La prochaine démonstration se déroulera le 7 octobre 2016 à l’occasion des festivités organisées à Belval pour les 100 ans d’éducation à l’ingénierie au Luxembourg. Le projet « upAM » est soutenu par le Fonds national de la Recherche (FNR) du Luxembourg.

Plus d’informations : https://upam.uni.lu

Communiqué par notre partenaire Luxembourg EcoInnovation Cluster

Publié le vendredi 23 décembre 2016


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