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vendredi 18 août 2017

Premier tour du monde en avion solaire
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Premier tour du monde en avion solaire
Technologie & IT

Publié le jeudi 28 juillet 2016 à 04:00

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Abu Dhabi, Émirats Arabes Unis, le 26 juillet 2016 – En prenant chacun leur tour les commandes de Solar Impulse 2 (Si2) – leur avion électrique et solaire à zéro émission, capable de voler de jour comme de nuit sans carburant –, Bertrand Piccard et André Borschberg ont réalisé leur rêve incroyable d’effectuer le tout premier tour du monde en avion solaire. De retour à Abu Dhabi au terme d’un périple totalisant 23 jours de vol et 43’041km parcourus en 17 étapes, Si2 a démontré que les technologies propres peuvent réaliser l’impossible. Suite à cette étape historique, les deux pionniers suisses vont continuer à promouvoir l’implémentation de solutions efficientes énergétiquement en créant le Comité International des Technologies Propres. De plus ils vont utiliser l’expertise et la technologie acquise au fil des années grâce à Solar Impulse pour présenter de nouveaux projets innovants tels que le développement de drones solaires.

Arrivant d’Égypte, Bertrand Piccard a atterri ce matin à Abu Dhabi à 04h05 heure locale (UTC+04:00). Il a ainsi conclu la dernière étape d’une entreprise considérée jusqu’à présent comme impossible : effectuer le tour du monde à bord d’un avion électrique uniquement alimenté par l’énergie solaire et capable de voler plusieurs jours et nuits de suite sans carburant. Cet atterrissage finalise le tour du monde historique qui a commencé le 9 mars 2015 lorsque Si2 est parti d’Abu Dhabi avec André Borschberg aux commandes. Occupant à tour de rôle le cockpit monoplace de 3,8 m3, Bertrand Piccard et André Borschberg ont volé autour du monde en parcourant 17 étapes à travers l’Asie, l’océan Pacifique, les États-Unis, l’océan Atlantique, la Mer Méditerranée et le Moyen-Orient. Au total, 19 records mondiaux ont été établis ou sont encore en attente d’homologation par la Fédération Aéronautique Internationale (FAI). André Borschberg a notamment réalisé l’exploit inédit de voler cinq jours et cinq nuits d’affilée au-dessus de l’océan Pacifique entre le Japon et Hawaï – la plus longue durée de vol en solitaire jamais effectuée en avion, tous types confondus Bertrand Piccard, quant à lui, a effectué la toute première traversée de l’océan Atlantique à bord d’un avion solaire.
Pour les deux pionniers suisses, cet exploit incarne la réalisation d’un rêve que de nombreux spécialistes avaient considéré comme irréalisable, mais c’est aussi la preuve que les énergies renouvelables et les technologies efficientes offrent des solutions concrètes au développement durable. L’explorateur et médecin dans l’âme, Bertrand Piccard, avait imaginé un avion capable de voler continuellement après son tour du monde en ballon sans escale en 1999, lorsqu’il s’est fait la promesse de faire un nouveau tour de la terre sans carburant. En 2004, il a commencé à réunir les partenaires qui ont ensuite fournit les fonds et la technologie nécessaires à cette aventure, et s’est associé à André Borschberg. Entrepreneur et aviateur expérimenté, Borschberg, a relevé le défi technique consistant à développer et à faire voler l’avion solaire. Outre le fait d’avoir pris à tour de rôle les commandes de Si2 dans les airs, le tout premier tour du monde en avion solaire marque également l’exploit du binôme sur la terre ferme : pendant que Piccard a élaboré le projet visant à promouvoir les technologies propres, Borschberg a rassemblé l’équipe de conception et de fabrication de Si2 tout en planifiant les missions de vol.
« C’est non seulement une première dans l’histoire de l’aviation, mais c’est surtout une première dans l’histoire de l’énergie. Je suis certain que d’ici une dizaine d’années, il y aura des avions électriques transportant 50 passagers dans des vols courts ou moyen-courriers. Mais cela ne suffit pas. Les technologies propres utilisées par Solar Impulse pourraient s’appliquer au sol, dans notre quotidien, pour réduire de moitié les émissions de CO2, tout en étant rentable. Solar Impulse n’est que le début d’un processus qu’il faut faire avancer ! », a déclaré l’initiateur, le président et le pilote Bertrand Piccard en s’adressant à la foule alors qu’il sortait du cockpit de Si2.
« Parcourir une étape avec un tout nouveau type d’avion est déjà difficile, mais réaliser un tour du monde représente un véritable défi. Cet exploit est la confirmation que ces technologies sont réellement fiables », a souligné le CEO, Cofondateur et pilote André Borschberg. « Il y a là un véritable potentiel pour le secteur de l’aéronautique : même si les avions alimentés à 100 % en énergie solaire pourraient prendre un certain temps avant de prendre forme, les avions électriques se développeront dans un avenir proche du fait des nombreux avantages qu’ils représentent, notamment en termes d’efficacité énergétique. »
Quelques heures avant d’atterrir à Abu Dhabi, Bertrand Piccard a parlé au secrétaire Général des Nations Unies Ban Ki-moon en direct du cockpit de Si2 : « Solar Impulse a volé plus de 40’000 kilomètres sans carburant, mais avec un approvisionnement inépuisable en énergie et en inspiration. C’est un jour historique pour le Capitaine Piccard et l’équipe de Solar Impulse, mais c’est aussi un jour historique pour l’humanité », a déclaré le secrétaire Général des Nations Unies.
À l’avenir, Bertrand Piccard et André Borschberg vont continuer à promouvoir activement l’utilisation de technologies propres et modernes comme un moyen d’améliorer la qualité de la vie sur Terre. Premièrement, cela se traduira par la création du Comité International des Technologies Propres, construit sur la base de l’initiative #futureisclean. Ce comité regroupera les principaux acteurs mondiaux du secteur des technologies propres et fournira aussi bien aux gouvernements qu’aux entreprises une orientation indépendante et fiable en matière de politique énergétique. Deuxièmement, cela se fera en poursuivant le travail entrepris par l’équipe d’ingénieurs dans le domaine des avions électriques sans pilote et à autonomie élevée, dont les appareils pourraient voler pendant plusieurs mois à haute altitude. L’idée sera de proposer des services susceptibles d’apporter une plus-value exponentielle et de compléter de façon polyvalente et durable le travail fourni actuellement par les satellites.
« Nous avons parcouru 40 000 kilomètres (autour du monde) sans carburant, cependant il reste beaucoup d’efforts à faire pour favoriser une implémentation mondiale des technologies propres et pour inciter tous les individus à diminuer leur dépendance quotidienne envers les énergies fossiles. D’où la création du Comité international des technologies propres », a précisé Bertrand Piccard.
« Bien sûr, Solar Impulse est en très bonne position pour contribuer aux prochaines générations d’avions électriques, qu’il s’agisse d’engins avec ou sans pilote. En misant sur les compétences en ingénierie et sur l’expertise que nous avons acquise au cours de la dernière décennie, nous allons continuer à travailler pour stimuler les innovations concrètes et les solutions révolutionnaires », a conclu André Borschberg.
Grâce à l’équipe Solar Impulse présente sur le tour du monde comme à celle présente à la Mission Control Center de Monaco, et avec la participation des partenaires principaux et officiels du tour du monde, Bertrand Piccard et André Borschberg sont parvenus à réaliser leur rêve et à aller au bout de leur aventure avant-gardiste. Par ailleurs, Solar Impulse tient à remercier également : les partenaires hôtes, Masdar et Mubadala, ainsi que le gouvernement des Émirats Arabes Unis comme pays hôte du tour du monde de Solar Impulse ; mais aussi la Confédération helvétique, et plus particulièrement le département fédéral des affaires étrangères, le département fédéral de l’environnement, des transports, de l’énergie et de la communication, le département fédéral de la défense, de la protection de la population et des sports ainsi que Présence Suisse. Parmi la centaine d’invités réunis pour assister à l’atterrissage historique de Si2 à Abu Dhabi se trouvaient S.A.S. le Prince Albert II de Monaco, la Vice-Présidente de la Confédération helvétique S.E. Doris Leuthard et S.E. Dr Sultan Ahmed Al Jaber, ministre d’État des Emirats Arabes Unis et président de Masdar.
Suite à l’atterrissage, S.A.S. le Prince Albert II de Monaco a déclaré : "Solar Impulse marquera notre Histoire. Et de ce jour, qui restera comme celui de la grande victoire de l’aviation solaire, nous nous souviendrons aussi comme celui où nous avons reçu la preuve que nous pouvons aller vers une économie à faible émissions de carbone, conciliant la mobilité et le progrès dont chacun a besoin, avec la sauvegarde de notre planète, qui est notre plus grand devoir."
« C’est un moment historique pour Monaco et pour moi, puisque la Principauté a le plaisir d’accueillir le centre de contrôle de Solar Impulse et ma Fondation est partenaire de cette aventure. Nous avons partagé tant d’espoirs et tant de joies, ensemble, au cours de cette grande épopée », a-t-il ajouté.
La Vice-Présidente de la Confédération Helvétique Doris Leuthard a salué cet extraordinaire exploit avec un message d’optimisme pour la communauté internationale : « Solar Impulse a réussi là où avait échoué Ikarus. Cette initiative née en Suisse a prouvé au monde que tous nos rêves peuvent se réaliser si l’on investit dans l’innovation et les énergies propres et durables. Donnons suite à cette grande réussite par une bonne implémentation. »
S.E. Dr Ahmed Al Jaber, Ministre d’Etat des Emirats Arabes Unis et Président de Masdar a déclaré : « Nous sommes heureux d’accueillir le retour de Bertrand Piccard et André Borschberg après leur succès remarquable de tour du monde utilisant uniquement l’énergie du soleil. »
« En tant que leader dans le développement de projets dans les domaines des énergies renouvelables et des technologies, Masdar est déterminé à soutenir les initiatives révolutionnaires, telles que Solar Impulse, qui inspireront et permettront un avenir plus durable. Solar Impulse a démontré à quel point l’application pratique de l’énergie solaire est possible. Ca projet fournira également des données précieuses qui mèneront à des améliorations importantes dans deux domaines clés, le stockage et l’efficience énergétique. Masdar est vraiment enthousiasmé par les possibilités infinies de l’énergie solaire et nous nous efforcerons à mener ces technologies au niveau supérieur », S.E. Dr Al Jaber a-t-il conclu.
Comme l’indique le manifeste des technologies propres rédigé par Bertrand Piccard en 2004, l’ambition de Solar Impulse est « de faire en sorte que les domaines de l’exploration et de l’innovation servent la cause des énergies renouvelables, de démontrer l’importance des technologies propres en faveur du développement durable, et de remettre les rêves et les émotions au cœur de l’entreprise scientifique. » À l’atterrissage final de l’avion révolutionnaire, on pouvait apercevoir des membres de l’équipe Solar Impulse brandissant des bannières portant le message : « 40’000 km WITHOUT FUEL – A first for energy - TAKE IT FURTHER ! » Fruit d’une décennie de calculs, de simulations et d’essais, l’avion a été conçu et élaboré par une équipe d’ingénieurs constituée et dirigée par André Borschberg. Il reste encore beaucoup de travail à accomplir pour rendre notre monde plus efficace du point de vue énergétique, mais grâce à l’innovation et l’esprit pionnier, le tout premier tour du monde en avion solaire prouve clairement que le changement est possible et que nous pouvons croire en un monde plus durable.

Publié le jeudi 28 juillet 2016


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