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800 décès possiblement évités grâce à l’amélioration de la qualité de l’air

Qualité de vie

Publié le
vendredi 28 janvier 2022 à 04:00

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Les mesures gouvernementales liées aux déplacements routiers ont eu le plus grand impact sur la réduction des concentrations de NO2 et du nombre de décès, selon une nouvelle étude publiée par le service de Copernicus pour la surveillance de l’atmosphère (CAMS) en collaboration avec la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM).

Le Service Copernicus pour la surveillance de l’atmosphère (CAMS), mis en œuvre par le Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme (CEPMMT) pour le compte de la Commission européenne et financé par l’Union européenne, a contribué à une étude sur les niveaux de pollution atmosphérique en Europe pendant la pandémie de COVID-19 au printemps et au début de l’été 2020. L’étude évaluée par les pairs et dirigée par la London School of Hygiene & Tropical Medicine, avec des contributions du CAMS et d’autres institutions de premier plan, examine les effets quantitatifs de la réduction des niveaux de pollution et, pour la première fois à notre connaissance, compare quantitativement l’impact des différentes mesures politiques qui ont été prises. Les résultats confirment les estimations antérieures selon lesquelles la réduction de la pollution a permis d’éviter des centaines de décès dans les villes.

Les résultats les plus importants de l’étude sont les suivants :

  • L’impact des différentes mesures politiques sur la qualité de l’air variait considérablement selon les mesures prises.
  • Les mesures restreignant la vie quotidienne, telles que la fermeture des écoles et des lieux de travail, ont eu les effets les plus forts sur les niveaux de pollution atmosphérique. Les restrictions concernant les déplacements internes et internationaux, en revanche, ont eu un impact beaucoup plus faible sur les niveaux de pollution locale.
  • Les scientifiques estiment à plus de 800 le nombre total de décès évités grâce à l’amélioration de la qualité de l’air résultant des mesures gouvernementales prises pour limiter la propagation du virus SRAS-Cov-2.

Les scientifiques participant à l’étude ont évalué l’association entre diverses mesures gouvernementales et la diminution des principaux polluants réglementaires, notamment le NO2, l’ozone et les particules fines PM2.5 et PM10, dans 47 grandes villes européennes, ainsi que la mortalité à court terme associée pendant la période de déclenchement de la pandémie de COVID-19 en Europe (février à juillet 2020).

Les données du premier confinement lié au COVID peuvent aider à concevoir des stratégies plus efficaces en matière de pollution atmosphérique

La principale conclusion de la recherche est que les résultats diffèrent considérablement entre les diverses interventions. Par exemple, la fermeture des écoles et des lieux de travail, l’annulation des événements publics et l’obligation de rester à la maison ont eu les effets les plus importants sur la réduction des niveaux de NO2. En revanche, les restrictions sur les déplacements internes et internationaux ont eu peu d’impact sur les niveaux de pollution atmosphérique locale.

Il est important de noter que l’étude a quantifié les changements dans les décès prématurés dus aux changements à court terme de la pollution dans toutes les villes. En utilisant les changements observés dans les concentrations quotidiennes des polluants étudiés, combinés à l’évaluation de l’exposition des personnes, les scientifiques estiment qu’un total de plus de 800 décès ont été évités grâce à l’amélioration de la qualité de l’air résultant des mesures gouvernementales prises pour limiter la propagation du virus SRAS-Cov-2. Paris, Londres, Barcelone et Milan figurent parmi les six villes ayant enregistré le plus grand nombre de décès évités.

Les villes espagnoles, françaises et italiennes ont enregistré la plus forte diminution de NO2, entre 50 et 60 %, au cours de la période, et ce polluant a été considérablement réduit dans toute l’Europe. Les réductions pour les autres polluants ont été moins marquées. On peut s’y attendre, car environ la moitié des émissions de NO2 sont générées par le transport routier, qui a été le secteur le plus touché par les restrictions gouvernementales. Le transport routier contribue beaucoup moins aux émissions totales des autres polluants étudiés.

Cette recherche novatrice a utilisé les données de surface fournies par le CAMS à l’aide d’un ensemble de modèles régionaux de qualité de l’air pour comparer les concentrations des principaux polluants atmosphériques obtenues avec deux scénarios d’émissions de polluants spécifiques, l’un correspondant aux conditions habituelles et l’autre correspondant à une estimation détaillée des émissions résultant des mesures gouvernementales réelles prises pendant le premier lockdown, variant pour chaque pays, chaque jour et pour chacun des principaux secteurs d’activité (trafic routier, industrie...).

Les scientifiques responsables de l’étude ont utilisé cet ensemble unique de données sur la pollution atmosphérique provenant du CAMS et une approche méthodologique avancée pour évaluer les interventions politiques individuelles dans chaque ville et leurs effets sur la diminution des niveaux de pollution. Bien que les effets aient varié comme prévu, ils ont observé une forte diminution du NO2 et, dans une moindre mesure, des particules fines PM2.5 et PM10 dans les zones qui ont appliqué des mesures de fermeture plus strictes.

Vincent-Henri Peuch, directeur du Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS), commente : Cette recherche bénéficie d’un ensemble de données unique fourni par le CAMS, qui permet de comparer de manière aussi réaliste et précise que possible la qualité de l’air en Europe telle qu’elle a été ressentie suite aux mesures COVID-19 et ce qui se serait passé dans des conditions normales. Cela permet de surmonter les nombreuses limites des autres études, qui comparaient par exemple différentes années ou différentes périodes. L’ensemble multi-modèle CAMS qui a été utilisé pour générer cet ensemble de données a des capacités qui n’ont pas d’équivalent dans le monde.

Il poursuit : Les résultats sont extrêmement significatifs car ils consolident les preuves quantitatives que les mesures gouvernementales liées au COVID ont eu un effet direct sur les niveaux de pollution atmosphérique dans toute l’Europe, en particulier pour le NO2. Au-delà de l’analyse de la mortalité au cours des premiers mois de la pandémie, cette étude pourrait contribuer à façonner les politiques futures, car les avantages pour la santé publique de la réduction de la pollution dans nos villes et l’efficacité de certaines mesures apparaissent clairement.

Rochelle Schneider, professeur adjoint honoraire en science des données géospatiales au LSHTM, scientifique invité au CEPMMT et premier auteur de l’étude, déclare : Les politiques gouvernementales décidées au printemps et au début de l’été 2020 nous ont donné une occasion unique d’étudier un scénario réel avec des niveaux de pollution atmosphérique plus faibles. Ce document a transmis des messages forts sur le potentiel d’une recherche reproductible, évolutive et collaborative menée avec l’expertise et les connaissances complémentaires des universités de santé publique et de médecine tropicale, de Copernicus et des instituts météorologiques. La mise en relation rapide de l’expertise après et pendant le début de la pandémie de COVID-19 nous a permis d’estimer les bénéfices sanitaires de mesures gouvernementales spécifiques. Cette étude, ainsi que d’autres études similaires, peuvent contribuer à faire passer le message que nous devons absolument améliorer la qualité de l’air urbain pour la santé humaine et pour l’environnement.

Antonio Gasparrini, professeur de biostatistique et d’épidémiologie à la London School of Hygiene and Tropical Medicine et auteur principal de l’étude, déclare : Le confinement pendant la première vague de la pandémie de COVID-19 a engendré d’immenses coûts sanitaires et sociaux, mais il a offert des conditions uniques pour étudier les effets potentiels de politiques strictes visant à réduire les niveaux de pollution dans les zones urbaines. Cette expérience naturelle nous a donné un aperçu de la manière dont la qualité de l’air peut être améliorée par des mesures de santé publique drastiques qui seraient difficiles à mettre en œuvre en temps normal. Ces informations peuvent être importantes pour concevoir des politiques efficaces visant à résoudre le problème de la pollution dans nos villes.

Accédez à l’étude ici : https://www.nature.com/articles/s41598-021-04277-6
Le site pour le “Copernicus Atmosphere Monitoring Service” est accessible à cette adresse https://atmosphere.copernicus.eu
Le site “Copernicus Climate Change Service” est accessible à cette adresse https://climate.copernicus.eu/

Pour plus d’informations sur Copernicus : www.copernicus.eu
Pour le site de l’ECMWF : https://www.ecmwf.int/
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Légende photo : Changement de la concentration de NO2, d’ozone et de particules (PM2.5 et PM10) estimé à 80% du score SI dans 47 villes d’Europe. Le NO2 et les PM sont exprimés par la moyenne quotidienne et l’O3 par la moyenne maximale quotidienne de 8h. Crédit : London School of Hygiene & Tropical Medicine/Copernicus Atmosphere Monitoring Service.

Publié le
vendredi 28 janvier 2022


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